关于Vive Pro的“全新控制器”,我们都有那些期待?



据外媒RoadtoVR报道,HTC将在今年晚些时候推出为新版Vive Pro设计的全新Vive控制器,该控制器是升级版Vive wand,而非大家所期待的Knuckles控制器。


——《HTC Vive Pro将配备全新设计的控制器 而非Valve的Knuckles


好吧,既然如此,既然Knuckles依旧是遥遥无期,那接下来我们不妨换个思路,探讨一下“更理想的Vive Wand”究竟是个什么模样吧。


Knuckles的魅力


要想展望“全新的Wand”,Knuckles这个现阶段最前卫的VR控制器肯定是绕不过去的——那么,这款亮相于2016年Steam Dev Days的设备究竟有何魅力,引得无数VR爱好者竞相追捧呢?



答案很简单:如果把当前的Vive Wand视作1.0版的VR控制器,理想中的数据手套视作2.0版,那么Oculus Touch就是1.5版,Knuckles则基本可以看作是1.8版——换句话来说,虽然无法达到“触摸虚幻”的境界,但用自己的手指而不仅仅是按键去感受VR世界,这种程度的功能Knuckles还是可以实现的——之所以会把它命名为“指关节”(Knuckles的英文原意)而不是“指尖”,一定程度上也有这方面的原因。



那么,作为VR控制器,Knuckles称得上是完美吗?答案显然是否定的。不,这个评价无关于“不能提供力反馈”“无法反映触摸材质”这些当前世代无法解决的问题,真正的关键在于,当你意识到这款控制器无法取代传统的游戏手柄,当你在体验VR内容时需要腾出手来拿起键鼠进行某些“传统”操作的时候,你会发现“捆在手掌上”的Knuckles,相比于“随拿随放”的Vive Wand,简直累赘得让人无所适从。


所以说,既然目前的VR控制器与交互模式尚无法完全取代传统的输入设备,那么在设计迭代方案之前,与“传统输入装置”的易用兼容性就变成了必须加以考虑的重要因素,“Vive Pro配套的全新控制器”自然也不例外——这就是“升级版Vive Wand”最基本也最重要的需求要点之一。除此之外,从实际体验收获的经验出发,在设计优化方面,我们依旧可以提出不少改进需求——


我们需要什么样的升级版Vive wand?


尽管经常被视作“沙滩上的前浪”“不如Oculus Touch的前代产品”,但平心而论,Vive Wand本身的设计依旧不乏亮点——例如出色的追踪效果,再例如坚固的整体结构(尝试过体感VR游戏手柄撞墙的朋友多半都会认同这点的重要性);因此,对于“升级版Vive Wand”来说,保留以上优点是很有必要的,改进项目是以下这些:



更合理的键位——拿起Vive Wand,食指控制的扳机键基本不需要太多练习就能上手,拇指控制的触摸板、菜单键和功能键习惯一下也能很快适应,但位于控制器侧边、由中指控制的“抓握键”……指望不摘下头显单凭手感学会并习惯它可没有看上去那么轻松。相比之下,微软MR那个看上去强度十分可疑的控制器键位就要合理得多,想要让更多新手玩家更快适应Vive Pro吗?来借鉴一下吧。


更有效的续航——从实际使用的经验来看,标准Vive Wand的续航时间应该在8小时左右,乍看之下似乎够用,但对于真正喜欢VR愿意在其中投入时间的玩家来说,这个使用时长确实略显不足,尤其在和Oculus Touch以及微软MR控制器相比更是差距明显。退一步来说,即便内置的充电电池容量不方便进一步提升,换成可以替换的干电池(正如微软MR控制器的设计)又如何呢?


更稳定的外形——圆润的外观轮廓,确实为Vive Wand提供了柔和的手感,但与此同时缺乏合理的几何或者投影平面也导致这款控制器很难在桌面上稳定放置——我相信大多数人都不会接受把Vive Wand触摸板和控制键的那一面朝下丢在桌上进行充电,正如我们不习惯把遥控器和非触屏手机键盘的那一面朝下放置一样。相比于购买第三方的“充电底座”,我相信大多数用户还是宁愿选择一对可以稳妥放在桌面上连线直接充电的新Vive Wand,不是吗?