当过去已成往事:任天堂的GameBoy和其他

   以前的小孩比较简单,有一件简单的玩具,甚至是一个足球,就已经可以足够乐半天,如果有一部游戏机,更加是朋友间的“小贵族”,一定有一堆人拥在你身边。回想以往的小日子,虽然物质不如当下丰富,但很简单的一件小事,就足够快乐。而作为不少人成长一部分的Gameboy,亦刚踏入25岁生日。

  1989年4月21日可说是传奇诞生的一天,本来“红白机”(Famicom)已经为当时的任天堂带来丰厚收益,而那天推出的手提游戏机GameBoy,更把它们带上一个更高的层次,目前包括GameBoy Pocket及GameBoy Color在内,全球累计销量已经为1.18亿台,成绩仅次于PS 2及NDS,是全球第三畅销游戏机,亦成为最成功的手提游戏机。当中被誉为Gameboy之父的横井军平绝对功不可没, 吸取了卡片机“Game & Watch”的经验,把标志性的十字键设计套用在之后的设计之上,还有上下两个屏幕显示不同内容亦成为了日后NDS的设计蓝本,虽然在正式推出时还是不似预期,但无疑却成为了游戏机界的里程碑。

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  当年以8000日元推出,价钱并不算平,而且只是一部运算能力不高,只有灰阶色调的小型显示屏,甚至有如砖头一样厚重的手提游戏机,无论在本土还是外国都没有太多人会睇好的情况下,GameBoy却以可换游戏的方式,以及前所未有的可携性,渐渐开始被人接受,但个人认为真正把GameBoy推到高峰,应该是刚过了30周年的《俄罗斯方块》一手带动。除了带动了主机销量外,亦令到手提游戏的层次提升为不再是小孩子的玩物,因为不少大人亦因此而动容。

  随着多色及减磅的Gameboy Pocket,首次加入彩色显示的Gameboy Color,以及变形的Gameboy Advance,以及为任天堂带来第二次盛世的NDS系列,绝对值得写入游戏界的重要历史,同时亦令任天堂成为日本商业机构Risk Monster的“日本企业让他们最引以为荣的是什么产品”问卷调查中,获得第七位的排名。但可惜的是,由于Wii U销售其差,把Wii及NDS打来的江山几乎毁于一旦,连续3年录得亏损,更一度在美国股票市场跌17%,同日在东京挂牌的股票亦一度暴跌,情况叫投资者汗颜。

  毋庸置疑,手提游戏机市场这几年被智能手机侵蚀,亦有不少人都认为任天堂如果把少部分游戏转在智能手机平台上推出,就可以解决赤字,不过笔者认为这是治标不治本的想法,移植然而大大影响了它们的游戏本身的独有性,只会恶化到进一步降低收入。

  其实,近年任天堂出现问题,当中有很大因素是因为游戏内容已经没有以前的创意,如果缺乏“别人没有”的元素,或者任天堂真的会变成为历史。