互联网巨头暗战VR生态圈 虚拟现实产业受热捧

时间:2016-05-12 来源:中国证券网 作者:kxy000 已有人参与
从Facebook到谷歌、从腾讯到阿里再到百度,这些举足轻重的互联网巨头都不约而同开始抢食VR(虚拟现实)这个远未成型的大蛋糕。

从Facebook到谷歌、从腾讯到阿里再到百度,这些举足轻重的互联网巨头都不约而同开始抢食VR(虚拟现实)这个远未成型的大蛋糕。今日,背靠百度的爱奇艺将公布其VR战略,而前不久刚被阿里收编的优酷土豆选择下周发布VR大计。在此之前,新成立的腾讯VR团队已经与阿里VR实验室展开暗战。

有意思的是,不同于索尼、HTC、Facebook等以硬件为突破口,国内互联网巨头希望以“四两拨千斤”之巧劲,直接撬动VR产业最丰厚甜美之区块,他们选择了符合中国互联网特色的“生态突围”之路。比如,腾讯和阿里以应用场景切入VR应用、聚拢生态,并开放生态接口。

腾讯的社交和游戏基因,阿里的电商基因成为其进军VR立足之本。记者从BAT系VR业务的一线人士处采访获悉,腾讯已选择游戏、电影、社交、地图和直播五大主要领域布局VR业务,并将于2016年第三季度公布开发者版本。阿里以内容培育和硬件孵化为目标,首个项目“造物神”计划正在建立世界上最大的3D商品库,并联合阿里影业、阿里音乐、优酷土豆等尝试VR内容输出。而百度则以爱奇艺等为先锋,布局在文化娱乐场景中的VR应用。

这是一场卡位之战,暗战的背后各方力量正在迅速聚拢,一些上市公司希望能够站在巨人的肩膀上,分食VR蛋糕。据上证报记者统计,2015年以来与BAT相关涉足VR产业的上市公司共计6家,其中3家属于文化娱乐板块,另有2家为硬件合作商,这与互联网巨头的判断基本一致——游戏、影视、直播等被认为是最快的变现模式。

巨头竞逐

尽管科技圈内,对VR究竟是过渡技术还是颠覆性技术尚存争议,但当国外巨头对于VR义无反顾时,BAT也开始押注

位于上海浦东的苏宁易购云店内,上海首个HTC免费VR体验馆抢在“五一”前建成,并在“五一”开放预约报名,使消费者到门店即可免费通过VR技术身临其境地感受游戏、电影、音乐、购物等场景。

与此同时,苏宁的合作伙伴阿里也宣布已吸引一线VR品牌全部入驻,包括HTC Vive、三星以及即将到来的Oculus等。

然而,就如同你通过这些设备进入VR所建造的另一个世界一样,巨头们也在通过VR设备或场景为其争夺这一新兴产业的入口。

事实上,相比索尼、HTC、Facebook等,BAT已经晚了一步。自2014年底以来的很长一段时间,BAT对于VR也只是处于“接触式孵化”阶段。在腾讯、阿里等中国互联网巨头看来,VR对于产业的颠覆仍充满不确定性。

科技商业预言家,《失控》、《必然》作者凯文·凯利甚至预计,VR现在的应用是游戏,近似于一种过渡技术,而AR(增强现实)可能拥有更大前景。

但进入2016年,以CES为代表,VR开始刷爆各大科技展。最新消息是,虚拟现实主题将贯穿今年5月的谷歌I/O开发者大会,该公司专门针对虚拟现实和增强现实开辟了7个环节。谷歌新成立的虚拟现实部门克雷·贝沃(Clay Bavor)将主持此次活动。

尽管科技圈内,对VR究竟是过渡技术还是颠覆性技术尚存争议,但当国外巨头对于VR义无反顾,BAT也开始押注。

腾讯VR项目负责人告诉上证报记者:“从目前的情况看来,我们更愿意认为VR有可能是继PC、手机之后的下一个计算平台。同时这个平台目前还在发展的初期,需要一定量的投入才能有更清晰的思路和规划,未来的确不排除VR被取代的可能,但是目前我们在VR领域的研究将是我们快速进入下一个形态的基础。”

与VR打造封闭式虚拟现实不同,AR是将计算机生成的虚拟物体或提示信息叠加到真实场景中,从而增强用户对现实世界的感知,对计算能力的要求比VR高一个数量级,技术实现难度更大。业内普遍预计AR产业爆发时间至少比VR晚5年左右,而腾讯、阿里、小米等相继发布VR计划被认为将加速AR进程的来临。

如今腾讯与阿里都建立了专门的VR团队。其中,腾讯VR团队由智能设备创新中心管理,归属于移动互联网事业群,规模达百人以上,来自于硬件、工业设计、系统软件、应用软件等领域。阿里VR实验室由阿里无线、内核、性能架构等多个领域的技术领军人物主持。两大团队对外都颇为神秘,双方都处于争分夺秒的“小黑屋”研发阶段。

对此,领英中国副总裁于志伟在接受上证报采访时指出,未来商业模式会因为VR等新技术而发生颠覆性的变化,这是BAT特别设立相关实验室及研发团队的初衷,但鉴于VR等新兴技术目前并没有清晰的业务路径,所以BAT们也都在摸索,会根据自己的主营业务,调整和发现自己内部在该领域的领军人才,这也是为何阿里和腾讯分别从电商和游戏等不同领域试水VR的原因所在。

来自领英全球4亿会员的数据显示,目前真正的VR类人才有约10万(符合基础计算科学、图形界面设计等相关指标),且过半集中在美国,这也是很多企业倾向以海外投资的方式进入这一领域的原因。

记者从腾讯VR业务内部人士处了解到,腾讯目前正在加紧开发一款头戴虚拟现实设备,配合腾讯miniStation微游戏机作为开发平台,满足深度玩家的需求。

该人士还向记者透露了一个细节,去年12月,颇为神秘的Tencent VR团队首次亮相,并公布SDK以及开发者支持计划,宣布当天服务器就人满为患,两天内有数百家公司前来注册,这打响了腾讯VR战略的发令枪。据悉,在开发VR产品时,腾讯VR团队将着重解决当前性能不足的问题。最新消息是,其开发者版本计划在2016年第三季度公布。

据透露,腾讯VR的目标是降低标准的门槛,策略是“内容为王”,以开发者高度参与的内容为基础,帮助开发者迅速上手,建立适合国内用户的生态,最终用内容来吸引更多用户提升市场规模。

此外,MBO进程中的爱奇艺早在2015年7月就已正式进入VR领域。记者了解到,其计划在5月初公布其VR战略,与硬件及内容方合作,涉及游戏、影视、VR影院等方面。同样抛出发布预告的还有优酷土豆,其宣称将有百位VR内容制作、设备商、创业者云集,发布顶级VR内容。VR大战一触即发。

卡位之战

不同于索尼、HTC、Facebook等以硬件为突破口,国内互联网巨头选择了“生态突围”之路。腾讯和阿里以应用场景切入VR应用,百度则以爱奇艺等为先锋,布局在文化娱乐场景的VR应用

2016年被视为VR的消费元年,而对于巨头来说,这是真正卡位战的信号。腾讯智能设备创新中心总经理田刚坦言,无论是设备还是内容都已经开始行动起来,所以腾讯迅速出击。

如同当年智能手机引发移动互联网生态“大爆炸”一般,VR被认为是撬动下一场互联网革命的杠杆。但从商业模式上,VR的整合性要大于智能手机。智能手机有着软硬件分离的产业模式,而VR目前的体验无论从内容还是形式上都需要与设备有比较强的关联。只有做到一体化,才能确保体验的完整性。因此,VR发展速度受内容和体验的双重制约。

腾讯VR项目负责人告诉记者,目前相对成熟的消费级产品是Oculus、HTC Vive、PS VR这三款产品。当然国内也不乏一些比较先进的技术和产品形态尝试。但国外产业的进度比较快,所以国内还需要向国外厂商学习。

而对于那些已经占据硬件优势的海内外巨头,如何推进VR应用也都在探索中。2014年,Facebook斥资20亿美元收购沉浸式虚拟现实技术公司Oculus VR,今年初宣布与三星成立新“Social VR”团队。Facebook首席执行官马克·扎克伯格称,“Social VR”团队专门为虚拟现实开发下一代社交应用。此外,更多工程师也在转型,帮助加速虚拟现实技术的开发。在今年4月的Facebook开发者大会上,VR和AR也被其列为未来三大方向之一。

索尼将于2016年10月在日本、北美、欧洲和亚洲地区发售PlayStation VR (PS VR)虚拟现实设备,目前全球有超过230家开发商和发行商正在为PS VR开发160款以上的游戏内容,其中超过50款游戏计划在今年内推出,而从目前正在研发中的PS VR适配游戏来看,VR电子竞技正是其大力布局的方向之一。

谷歌则另辟蹊径。其Google Cardboard是目前最便宜的虚拟现实眼罩,谷歌还是增强现实公司Magic Leap的投资者,并收购了3D音频公司Thrive Audio、创业公司Tilt Brush,利用后者的技术,用户可以凌空绘画,这被一些业内人士称作HTV Vive的“杀手级应用”。此外,该公司的YouTube还支持360度3D“虚拟现实视频”。与其他虚拟现实公司主打产品、再尽可能扩大销售规模不同,谷歌则在“如何完善应用,将现有的产品发挥最大效用”上下足工夫。

中国互联网巨头腾讯则依托其强大的社交和游戏基因,迅速切入VR产业。田刚坦言,选择游戏为切入点,是因为游戏是腾讯的强项之一,积累了很多游戏开发、运营的技术和资源。

他表示,腾讯进入虚拟现实领域可以说是一个必然的选择,VR不仅是一个新兴的技术领域,也是腾讯的优势内容体系能够得到更大发挥的地方。作为一个新的终端形态,无论在游戏、社交、视频、传媒等各个典型互联网应用领域,虚拟现实技术都具有无可比拟的优势体验,在内容领域里面是最适合VR形态内容延伸的。选择游戏、电影、社交、地图和直播五大主要领域,主要是目前在这些领域已经有较好的设备和技术。一旦VR得到应用,现有玩游戏、看电影的形式将完全被颠覆,应用在社交领域可以让相隔万里的人面对面,虚拟现实的地图比现在街景地图更真实,现在体育赛事直播追求身临其境的感受更是成为新趋势。

而在田刚看来,VR在游戏领域有望率先获得突破,但在其他业态会以怎样的方式沉淀下来还有待观察。

腾讯VR的差异化颇有特殊优势,其在提供Tencent VR SDK(软件开发工具包)时将涉及支付、游戏输入、账号体系三个层面。其中,支付交易组件提供虚拟现实支付解决方案,包括虚拟货币支持,付费下载等功能,便于开发者商业化。在输入部分,支持线控、手柄输入。账号体系提供虚拟现实社交基础工具,后续导入关系链和分享方式,有益于商业变现。

同样运作思路的还有阿里。今年3月17日,阿里巴巴宣布成立VR实验室,全面布局VR产业。阿里将发挥平台优势,同步推动VR内容培育和硬件孵化。在内容方面,阿里已经全面启动Buy+计划引领未来购物体验,并将协同旗下的影业、音乐、视频网站等,推动优质VR内容产出。在硬件方面,阿里将依托全球最大电商平台,搭建VR商业生态,加速VR设备普及,助力硬件厂商发展。

据阿里相关项目负责人向记者透露,阿里不会直接做硬件,但会发挥平台的优势,搭建VR商业生态。据介绍,基于自身在电商领域的优势,阿里VR实验室第一个项目就是“造物神”计划,目标是联合商家建立世界上最大的3D商品库,加速实现虚拟世界的购物体验。阿里工程师目前已完成数百件高度精细的商品模型,下一步将为商家开发标准化工具,实现快速批量化3D建模。

而上海苏宁总经理范志军也向记者透露,苏宁非常关注智能硬件、VR、AI等前沿科技领域,除了将供应商的相关产品引入,也积极通过自主研发、投资、众筹等方式与创业公司一起参与这些领域的创新研发,并将这些新技术和产品应用到零售等产业中去。以VR为例,苏宁易购目前已成立相关项目部,专门推VR新产品体验专区,并将购物、游戏、体验等结合起来。

颇为一致的是,腾讯和阿里都没有主动切入硬件的制造。参考腾讯与联想,创维推出同样搭载TencentOS的miniStation微游戏机的模式,未来的VR设备也极有可能采取联合品牌的形式发布。

值得一提的是,腾讯开放平台“双百计划”,计划将在三年内累计投入100亿资源,扶持100家市值过亿的创业企业。VR领域创业项目也在扶持之列。“我们希望和国内真正有志于VR领域的伙伴一起成长和探索。”腾讯方面如此展示其开放姿态。

A股小伙伴

尽管VR产业“小荷才露尖尖角”,但从互联网巨头及其小伙伴们的进攻方向可判断,从硬件到内容再到平台,最终将构成各具特色的VR生态圈

开放的平台必须有足够的“小伙伴”。

在国内互联网巨头们看来,VR未来在游戏、影视、直播主题公园等都能形成有效变现的模式。而从长远来看,拥有平台能力的公司才会在未来的VR生态中拥有最大的话语权。

在巨头VR产业生态搭建中,不乏上市公司的身影。据上证报记者统计,2015年以来与BAT相关涉足VR产业的上市公司共计6家,其中3家属于文化娱乐板块,另有2家为硬件合作商,这与互联网巨头的判断基本一致。

创维数字3月在全景网互动平台上表示,基于腾讯与创维数字的战略合作,公司正在与腾讯合作研发miniStation微游戏机和VR头盔产品。公司表示,VR头盔也将兼容PC。

*ST盈方在接受机构调研时也透露,公司的协处理器芯片已应用于腾讯的Ministation游戏机,公司表示该芯片是实现VR的重要组成芯片之一,具备“可实现超低延迟、超高速无线跨屏传输数据、支持多人传输”的功能。公司的长期目标是开发用于游戏机和VR头盔的主处理器芯片。

阿里在VR战略中也指出,将联合阿里影业、阿里音乐、优酷土豆等建立VR内容输出标准,推动高品质VR内容输出。去年3月阿里创投曾24亿入股光线传媒成为其第二大股东,在2015年年报中披露的持股比例为8.78%。随后,光线传媒与全资子公司光线影业一起,于2015年4月投资了北京七维视觉科技有限公司并持有其40%股权,悄然布局VR,后者是国内领先的虚拟现实及增强现实(VR/AR)技术公司,有完整的从端(内容生产端)到端(用户体验端)的一整套产品研发、设计及服务能力,并已经为国内众多客户提供了大量优质服务,包括央视、卫视及视频网站等,积累了大量计算机视觉、图形、视频处理及人机交互方面的技术和专利。

今年3月,光线传媒公告光线影业拟追加投资4000万元:先受让七维科技4.53%股权,随后认购七维科技17.61%的新增注册资本。上述步骤完成后,光线影业将合计持有七维科技51%的股权,成为其控股股东。

此外,光线传媒还与国海创新资本共同投资当虹科技近1亿元,后者是智能视频解决方案与视频云服务提供商。公开资料显示,当虹科技将与光线传媒旗下先看网一道推出360°全景云直播、点播服务,届时将整合七维科技的VR/AR技术与行业解决方案,由先看网提供内容平台运营,为用户提供完整的VR视频云解决方案。

百度在其文化视频板块中所涉及的公司主体也都与虚拟现实业务密切相关。正在MBO中的爱奇艺将在今日公布其VR战略,上市公司华策影视与爱奇艺在2014年设立合资公司,旨在为爱奇艺提供高品质的剧集、综艺等互联网内容,以及围绕相关内容IP进行游戏、电商等全方位衍生品开发工作。而4月20日,百度宣布旗下百度视频业务正式独立运营,并已完成金额近10亿元的对外融资,A股公司新文化正是投资方之一。

华策影视于3月相继战略投资兰亭数字(占股7%)和热波科技(占股8.6%),涉足VR内容制作及商业模式创新。其中,兰亭数字作为AR/VR数字多媒体产品制作商,拥有目前市场先进的AR/VR视频制作、播出、后台制作系统、直播支持系统及基于网络的相关运营经验。该公司曾打造了国内首部VR电影、VR版MV和VR真人秀节目。此前,华策影视推出的综艺节目《谁是大歌神》已经与兰亭数字合作开发移动端VR版本。

而热波科技的主营业务为虚拟现实视频制作出品、虚拟现实内容分发与运营。据了解,热波科技自制内容《密室逃脱之美少女特攻队》即是其联合偶像女团“萌萌哒天团”所打造的VR真人秀,未来华策影视主推的偶像团或将与热波科技在此类VR真人秀上有所结合。

同样是在3月,新文化斥资500万元获得互动视界8%股权。双方将利用“互动视界”的VR影像内容制作技术优势,依托新文化大IP战略下的多元内容制作和发行能力,在电影、全网剧、综艺节目、游戏等多领域开展全方位合作,并共同开拓VR实景娱乐、多屏互动基础上的VR互动营销等新的业务方向。

据悉,互动视界目前已经在体育、旅游、汽车、地产、娱乐等行业领域进行了VR直播、VR内容产品化的积极尝试,在全景行业内容领域处于领先地位。2016年,互动视界将重点基于影视、体育、音乐、演艺等行业进行VR内容产品化,同时通过内容产品的授权和出售等形式获得变现的能力。

百虑而一致,殊途而同归。尽管VR产业“小荷才露尖尖角”,但从互联网巨头及其小伙伴们的进攻方向可判断,从硬件到内容再到平台,最终将构成各具特色的VR生态圈。“泛娱乐时代,生态圈才是价值最佳放大器。”有业内人士如是表示。 而有实力有资本构建庞大生态圈的,寥寥可数。

编辑:lianxueping

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